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Perché il futuro della nutrizione è personale

Perché il futuro della nutrizione è personale metamorworks / Shutterstock

Gli umani sono complicati e ci sono molte cose che influenzano la nostra salute. Ci sono cose che non possiamo cambiare, come la nostra età o il corredo genetico, e le cose che possiamo, come la nostra scelta di cibi e bevande. Ci sono anche le migliaia di miliardi di batteri che vivono nelle viscere - conosciuti collettivamente come il microbioma - che hanno un impatto significativo sulla nostra salute e digestione.

I cibi che mangiamo sono miscele di molti nutrienti che influenzano il corpo e il microbioma in modi diversi, quindi disfare il rapporto tra dieta, metabolismo e salute non è cosa semplice. UN nuovo studio dall'università del Minnesota aggiunge ancora un altro strato di complessità, mostrando che gli alimenti che hanno profili nutrizionali comparabili possono avere effetti molto diversi sul microbioma.

Nutrire i cinque trilioni

Mentre sappiamo che un microbioma più diversificato è solitamente un indicatore di una migliore salute dell'intestino, capiamo poco di quanto gli alimenti specifici influenzino l'abbondanza di diverse specie microbiche.

Nel loro recente studio, il team del Minnesota ha chiesto a 34 volontari sani di raccogliere dati dettagliati su tutto ciò che hanno mangiato durante i giorni 17, mappando queste informazioni contro la diversità dei microbi nei campioni di feci giornaliere. Come previsto, anche se c'erano molti cibi che venivano mangiati dalla maggior parte dei partecipanti - come caffè, formaggio cheddar, pollo e carote - c'erano molte scelte che erano uniche.

I ricercatori hanno scoperto che mentre le scelte alimentari di ogni partecipante hanno influenzato il loro microbioma, con alcuni cibi che aumentavano o riducevano l'abbondanza di particolari ceppi batterici, non c'era una correlazione diretta tra le persone. Ad esempio, i fagioli aumentavano la proporzione di alcuni batteri in una persona, ma avevano un effetto molto minore in un'altra.

Curiosamente, anche se gli alimenti strettamente correlati (come cavoli e cavoli) tendevano ad avere lo stesso impatto sul microbioma, i cibi non correlati con composizioni nutrizionali molto simili avevano effetti sorprendentemente diversi. Questo ci dice che l'etichettatura nutrizionale convenzionale potrebbe non essere il modo migliore per giudicare quanto sano possa essere un alimento.

I risultati mostrano anche che l'elaborazione di raccomandazioni dietetiche per migliorare il microbioma non sarà semplice e dovrà essere personalizzata, tenendo conto dei microbi intestinali esistenti di una persona e degli effetti di specifici alimenti su di essi.

Perché il futuro della nutrizione è personale Trilioni di batteri vivono nelle nostre viscere. Kateryna Kon / Shutterstock

Vai grande

Il microbioma è probabilmente il argomento più caldo in nutrizione e salute in questo momento, con i ricercatori desiderosi di mappare e manipolare i nostri amici batterici. Ma non è tutta la storia.

Il mio team al King's College di Londra sta collaborando con i ricercatori del Massachusetts General Hospital e con una società chiamata ZOE PREDICT, il più grande studio di scienze nutrizionali di questo tipo in tutto il mondo. L'obiettivo di PREDICT è di slegare tutti i complessi fattori di interazione che influenzano le nostre uniche risposte al cibo, in particolare i picchi regolari nei livelli di zuccheri e grassi nel sangue che sono collegati a lungo termine all'aumento di peso e alla malattia.

Abbiamo studiato le risposte nutrizionali personali al cibo nei volontari 1,100 del Regno Unito e degli Stati Uniti, tra cui centinaia di coppie di gemelli, misurando i livelli di zucchero nel sangue (glucosio), insulina, grassi (trigliceridi) e altri marcatori in risposta a una combinazione di pasti standardizzati e liberamente scelti nell'arco di due settimane. Abbiamo anche acquisito informazioni su attività, sonno, fame, umore, genetica e, naturalmente, il microbioma, aggiungendo fino a milioni di datapoint.

Il sito risultati iniziali, presentato agli incontri American Diabetes Association e American Society for Nutrition all'inizio di questo mese, è stato una grande sorpresa. Abbiamo scoperto che gli individui hanno risposte nutrizionali ripetibili e prevedibili a diversi alimenti, a seconda delle proporzioni di proteine, grassi e carboidrati. Ma c'erano ampie variazioni tra le persone (fino a otto volte), facendo beffe di "medie" - anche tra gemelli identici che condividono tutti i loro geni.

Meno del 30% della variazione tra le risposte di zucchero delle persone è dovuta al trucco genetico e inferiore al 20% per il grasso. Inaspettatamente, c'era solo una debole correlazione tra i due: avere una cattiva risposta al grasso non poteva prevedere se qualcuno sarebbe stato un buon o cattivo risponditore allo zucchero.

Abbiamo anche scoperto che i gemelli identici condividevano solo circa il 37% dei loro microbi intestinali. Questo è solo leggermente superiore a quello condiviso tra due persone non correlate, sottolineando il modesto effetto dei geni.

Tu lo fai

Tutti noi abbiamo gusti e preferenze personali quando si tratta di cibo, quindi ha senso presumere che anche i nostri metabolismi personali e le risposte ai cibi che mangiamo dovrebbero essere diversi. Ma stiamo solo arrivando al punto in cui la ricerca scientifica sta recuperando questa sensazione istintiva, dimostrando che ognuno è unico e che non esiste una dieta vera che funzioni per tutti.

Questa ricerca mostra che se vuoi trovare gli alimenti che funzionano meglio con il tuo metabolismo, allora devi conoscere la tua risposta nutrizionale personale - qualcosa che non può essere previsto da semplici test genetici.

Naturalmente, ci sono messaggi di alimentazione salutare che si applicano a tutti, come mangiare più fibre e aumentare i diversi alimenti a base vegetale e ridurre i prodotti ultra-elaborati. Ma il messaggio da portare a casa è che non esiste un modo giusto per mangiare che funzioni per tutti, nonostante le linee guida del governo e gli appassionati guru di Instagram.The Conversation

Circa l'autore

Tim Spector, professore di Epidemiologia genetica, King College di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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