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Dall'India con amore - Come lo yoga ha ottenuto il suo ritorno

Dall'India con amore - Come lo yoga ha ottenuto il suo ritorno shutterstock

Dal Regno Unito al Canada, dalla Cina all'India, in tutto il mondo, lo yoga è un grande business. In 2016, solo gli americani spesi US $ 16 miliardi su lezioni e prodotti di yoga. Per mettere questa cifra in prospettiva - questo è lo stesso importo stanziato dalla Banca Mondiale per aiutare l'intero continente africano ad affrontare urgenti sfide sul cambiamento climatico.

Ma per molte persone, anche se possono frequentare religiosamente i loro corsi settimanali di yoga e divertirsi a condividere foto di loro stesse padroneggiando le loro ultima posa di yoga su Instagram, potrebbero avere meno idea di dove lo yoga stesso (e le mosse che stanno facendo) in realtà provenga.

Quindi, mentre la maggior parte della gente sa che lo yoga è saldamente radicato nella tradizione indiana, quello che potrebbero non sapere è la storia moderna - di come lo yoga lasciò le coste dell'India e ha viaggiato per il mondo essere influenzati dalla ginnastica, dal bodybuilding e da altre pratiche non-yoga per evolvere in ciò che è diventato oggi.

Stretching comunale

Prendi le posizioni, la componente più visibile e popolare dello yoga - conosciuta come āsana in sanscrito. Questi includono cane verso il basso, posa triangolare e albero - insieme a un altro numero intero di posizioni di stretching e bilanciamento. Bene, risulta che posture simili possono essere viste anche nella ginnastica svedese e danese trapani.

Dall'India con amore - Come lo yoga ha ottenuto il suo ritorno Ginnastica svedese al Royal Gymnastics Central Institute di Stoccolma su 1900. Svensk litteraturhistoria i sammandrag auf / Public Domain

C'è una buona ragione per questo, perché nel tardo 19th e nei primi 20th secoli a cultura dell'esercizio fisico ha spazzato il globo. Questi esercizi erano considerati molto importanti, perché questo era un tempo in cui un corpo forte era equiparato a un paese forte.

Questa preoccupazione per l'idoneità nazionale arrivò anche in un momento in cui l'invenzione di fotografia stava decollando. Ciò significava che le posizioni yoga, o āsanas, che venivano praticate in India - che erano notoriamente difficili da descrivere efficacemente a parole - potevano ora essere trasmesse immediatamente e accuratamente attraverso la nuova invenzione della fotografia. E le tecnologie riproduttive a buon mercato hanno portato le posizioni dello yoga all'attenzione del mondo intero per la prima volta.

Dentro e fuori dall'India, libri, manuali e riviste hanno iniziato a mostrare le asana. In Europa e in America la gente inizialmente si lamentava e ridicolizzava queste pose come esotiche o arretrate. Ma in seguito le posizioni acquisirono popolarità come regimi indiani rimodellati di salute e fitness.

Ciò ha inevitabilmente significato che le nozioni europee di ginnastica e bodybuilding si sono mescolate con posture e pose indiane lungo il percorso. E quello che molti di noi oggi sanno come lo yoga è in parte il risultato di questo mixaggio.

Dall'India con amore - Come lo yoga ha ottenuto il suo ritorno Lo yogi moderno. Shutterstock

Questo è stato in particolare il caso della "ginnastica spirituale" delle donne europee e americane. Spesso nati ai margini del protestantesimo "non praticante", questi diversi metodi hanno coinvolto varie posizioni e movimenti del corpo, insieme alla respirazione ritmata, per accedere al "divino" - proprio come lo yoga.

E questo intreccio moderno dello yoga con l'esercizio spiritualmente focalizzato delle donne può aiutare a spiegare perché lo yoga è così popolare in tutto il mondo tra le donne di oggi - con le donne che compongono più di 80% di professionisti negli Stati Uniti.

La nuova era

Ma, naturalmente, non si ferma qui: la respirazione, il rilassamento e varie varietà di meditazione hanno fatto la loro parte nel rendere lo yoga quello che è oggi.

E come nel caso dello yoga posturale - la solita lezione di yoga che frequenterai in palestra o in uno studio di yoga che si concentra su pose di stretching e forza - queste tecniche sono spesso sintetizzate con elementi non tradizionali - come la psicoterapia, l'occultismo occidentale, la chiropratica , ipnosi e forme di religione New Age. E questo ha anche aiutato a prendere lo yoga in una direzione completamente diversa dalle sue radici originali.

Questo è successo anche con lo yoga nella moderna India urbana, dove il movimento ha subito quello che un erudito chiama "l'effetto pizza”. Proprio come il moderno viaggio della pizza da Napoli a New York e ritorno, lo yoga ha viaggiato molto oltre la sua terra d'origine, e ha assimilato diverse influenze - tornando in India con nuovi sapori e ingredienti.The Conversation

Circa l'autore

Mark Singleton, ricercatore senior nella storia moderna dello yoga, SOAS, Università di Londra

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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