Le aziende e i governi stanno pagando le persone per ottenere in buona salute, e funziona

Le aziende e i governi stanno pagando le persone per ottenere in buona salute, e funziona Una nuova ricerca mostra che se si paga la gente per aumenti raggiungibili della propria attività fisica quotidiana, continuerà ad essere più attiva per mesi dopo che i premi saranno stati ritirati. (Shutterstock)

In molti modi, non siamo mai stati meno sani. Quasi 100 milioni di adulti negli Stati Uniti sono obesi. In qualsiasi momento, quasi 13 milioni di adulti nel Regno Unito mostrano sintomi di ansia o depressione.

L'attività fisica, nota per la protezione contro queste costose condizioni, non è semplicemente qualcosa a cui la maggior parte di noi si impegna regolarmente. Anche per buona ragione - è difficile, i nostri ambienti costruiti lo scoraggiano e i benefici per la salute sono, in gran parte, ritardati.

Fortunatamente, i recenti progressi nella tecnologia mobile e nella scienza comportamentale hanno stimolato nuove ricerche in questo settore che potrebbero aiutare alcuni di noi a iniziare e seguire stili di vita più attivi fisicamente.

Un nuovo studio mostra che piccoli incentivi finanziari (solo pochi centesimi al giorno) somministrati come una "dose" breve possono guidare un'attività fisica prolungata. Questi risultati, pubblicato nella British Journal of Sports Medicine, contraddicono più di 50 anni di ricerca psicologica.

Un passo 500 realistico al giorno

In passato, l'opinione prevalente era che i premi per la salute, come pagare le persone per perdere peso, semplicemente non funzionassero. Possono stimolare i comportamenti di salute a breve termine, ma una volta rimossi, le persone torneranno a fare quello che stavano facendo prima o, peggio.

Le aziende e i governi stanno pagando le persone per ottenere in buona salute, e funziona Gli incentivi sono più efficaci se sono piccoli ma offrono ricompense immediate. (Shutterstock)

Introducendo premi estrinseci, puoi effettivamente danneggiare (o spostare l'attenzione) dagli importanti motivatori intrinseci che guidano il cambiamento a lungo termine - ad esempio, camminare semplicemente perché ti piace.

Questa linea di pensiero era basata principalmente sulla ricerca che permetteva alle persone di svolgere compiti divertenti, come completare i puzzle. Se si paga qualcuno per fare qualcosa che gli piace fare, la ricerca è andata, sono meno propensi a continuare a farlo una volta che i pagamenti si fermano.

Il nostro nuovo British Journal of Sports Medicine Lo studio, condotto da scienziati della Western University e della Scuola di Medicina dell'Università di New York, mette in discussione l'ipotesi che questi risultati possano essere estesi all'uso di incentivi per il cambiamento del comportamento in salute.

In effetti, sembra che gli incentivi legati al raggiungimento di obiettivi realistici di attività fisica - come gli 500 passi aggiuntivi al giorno - possano effettivamente stimolare stili di vita fisicamente attivi che persistono per diversi mesi dopo che i premi sono stati ritirati.

Da vantaggi aziendali a Medicaid

Nonostante alcune prove contrastanti, le grandi aziende hanno adottato questa cosiddetta "tecnica di cambiamento del comportamento", con 75 per cento delle più grandi aziende statunitensi offrendo incentivi per la salute ai propri dipendenti. I governi di tutto il mondo sono stati pilotare programmi sanitari basati su incentivi come pure.

Negli Stati Uniti, ad esempio, almeno gli stati 19 hanno implementato programmi di incentivazione per i beneficiari del comportamento sanitario di Medicaid con alcune prove di successo.

Il ruolo di App di ricompensa di carote anche in Canada (di cui sono consulente) è un ottimo esempio, dato che l'app premia i canadesi con incentivi molto bassi ($ 0.03 USA al giorno) per raggiungere obiettivi di conteggio dei passi giornalieri individualizzati.

Per quanto promettenti possano essere questi incentivi per la salute, però, troppo spesso non riescono a stimolare e sostenere comportamenti di salute, e possono essere costosi da consegnare su larga scala. La maggior parte delle volte i progetti di ricompensa deboli sono da incolpare: ad esempio, gli incentivi sono in ritardo o gli obiettivi sono troppo difficili.

I premi piccoli ma immediati funzionano meglio

Il nostro studio spiega come sfruttare l'ultima tecnologia mobile e la scienza comportamentale può aumentare l'efficacia e l'efficienza di questi programmi.

In primo luogo, i dati sull'attività fisica in tempo reale raccolti dagli accelerometri smartphone incorporati (sensori di movimento) possono ora essere utilizzati per impostare e regolare obiettivi, tenere traccia dell'avanzamento, collegare ad amici e familiari e così via, su scala di popolazione.

Le aziende e i governi stanno pagando le persone per ottenere in buona salute, e funziona Quando gli incentivi per la salute falliscono, di solito è perché i premi sono in ritardo o gli obiettivi sono troppo difficili. (Shutterstock)

La nuova capacità di fornire un feedback immediato a migliaia di persone in un istante, sotto forma di premi, è un'innovazione teoricamente valida.

Secondo economia comportamentale, il premio Nobel derivante dall'economia tradizionale, le persone rispondono maggiormente ai costi e ai benefici immediati delle loro azioni. Nel caso dell'attività fisica, i "costi" sono vissuti nel presente (ad esempio sentimenti e tempo scomodi) mentre i "benefici" (ad esempio, buona salute e aspetto attraente) sono ritardati, con conseguenti risoluzioni note per "esercitare più domani “.

Secondo l'economia comportamentale, aumentando gli aspetti immediatamente gratificanti dell'attività fisica (con piccoli premi) può aumentare la probabilità delle persone di scegliere l'attività oggi.

Nonostante le prove schiaccianti che l'attività fisica abituale è buona per la nostra salute, troppo poche di noi si impegnano regolarmente. Per spostare l'ago, dobbiamo abbracciare le innovazioni. Molti decisori hanno abbracciato queste nuove soluzioni, ma c'è molto spazio per migliorare.

Potenziare l'ultima tecnologia di salute mobile con un forte design comportamentale informato dalla scienza è un modo per andare avanti. Il denaro per il trasloco potrebbe essere una buona idea, dopo tutto.The Conversation

Circa l'autore

Marc Mitchell, Assistant Professor, Università occidentale

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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