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Perché guidare è pericoloso e il danno è tossico

Perché guidare è pericoloso e il danno è tossico Due pittori di casa in abiti ignifughi rimuovono la vernice di piombo da una vecchia casa. Jamie Hooper / Shutterstock.com

Tutto è tossico, o ha il potenziale per essere, nel campo della tossicologia. Negli 1500s, medico svizzero Paracelso, il padre della tossicologia, coniato il suo celebre detto: "Che cosa c'è che non è veleno? Tutte le cose sono veleno e nulla è privo di veleno. Solamente la dose determina che una cosa non è un veleno. "

Il piombo, tuttavia, è tossico a qualsiasi dose. Non ha alcuno scopo nel nostro corpo. A differenza della maggior parte delle altre tossine che il nostro corpo può eliminare attraverso il metabolismo e l'escrezione, il nostro corpo ha nessuna capacità di eliminare il piombo.

Come tossicologo clinico, mi occupo di bambini e adulti che sono stati esposti al piombo e assicurano che queste persone ricevano la migliore assistenza possibile. Il piombo può entrare nel corpo attraverso un numero di percorsi diversi, a seconda della fonte dell'elemento. Più comunemente, entra nel corpo attraverso l'ingestione o l'inalazione.

Ad esempio, i bambini mettono costantemente in bocca gli oggetti, comprese le loro mani. Se un bambino vive in una vecchia casa che è stata precedentemente dipinta con vernice al piombo - che era vietato negli Stati Uniti in 1978 per l'uso nelle case - il bambino può ingerire vecchie schegge di vernice di piombo o portare quotidianamente polvere contaminata dalle loro mani con conseguente assorbimento gastrointestinale del piombo. Questa è di gran lunga una delle cause più comuni di livelli elevati di piombo nel sangue che vedo nella mia clinica.

D'altra parte, ho valutato gli adulti nella nostra clinica che avevano livelli elevati di piombo nel sangue dopo l'inalazione del vapore di piombo dopo il riscaldamento del piombo in aree scarsamente ventilate. Un paio di questi casi includevano un hobbista che faceva le sue palle di moschetto di piombo nel seminterrato per le ricostruzioni della Guerra Rivoluzionaria e della Guerra Civile e un tiratore militare che stava praticando il tiro al bersaglio con le munizioni di piombo. Uno dei miei pazienti che era incinta stava usando una pistola termica per rimuovere la vernice di piombo in una vecchia casa e ha sviluppato livelli di piombo nel sangue notevolmente elevati attraverso l'inalazione, mettendo il suo feto a rischio poiché il piombo attraversa la placenta.

Effetti clinici del piombo

Perché guidare è pericoloso e il danno è tossico Le persone nelle aree di Flint, Michigan, sono state esposte a livelli elevati di piombo attraverso l'approvvigionamento idrico. Barbara Kalbfleisch / Shutterstock.com

Gli effetti clinici della tossicità da piombo sono potenzialmente sottili e possono essere lenti a emergere e potrebbero non essere notati inizialmente. La tempistica dei sintomi si basa sulla dose assunta nel corpo e sul tempo in cui il piombo entra nel corpo. Un bambino che ingerisce un piombo da pesca che viene trattenuto nello stomaco può avere un rapido aumento dei livelli di piombo nel sangue e diventare sintomatico nei giorni con nausea, vomito, confusione e sedazione. D'altra parte, un bambino esposto alla polvere ingerita che contamina le mani ogni giorno può sviluppare pochi e sottili sintomi che richiedono anni per manifestarsi, se non del tutto.

Una volta che il piombo entra nel corpo, scorre per la prima volta attraverso la corrente sanguigna dove attraversa lentamente vari organi come i reni, i muscoli e il cervello. Il piombo è dannoso per gli esseri umani perché interferisce con numerosi enzimi all'interno delle cellule di questi organi. Ciò si traduce in sintomi come dolori muscolari e articolari nonché costipazione e stanchezza generale. Danneggia i nostri cervelli interferendo con il modo in cui le cellule cerebrali inviano messaggi e comunicano. Il piombo diminuisce la fertilità sia nei maschi che nelle femmine. Danneggia i nostri reni e può causare ipertensione più avanti nella vita. Il piombo impedisce ai nostri corpi di creare l'emoglobina - la molecola che trasporta l'ossigeno nei nostri globuli rossi - risultante anemia.

Piuttosto che essere eliminati, gran parte del piombo che assorbiamo nei nostri corpi si deposita nelle ossa e rimane con noi per il resto delle nostre vite. Da quei tessuti e dal sangue, il piombo finirà per entrare nell'osso dove è depositato e rimane per tutta la vita della maggior parte degli individui. Questo è il motivo per cui i Centers for Disease Control and Prevention hanno affermato chiaramente che "Non è stato identificato un livello di piombo nel sangue sicuro nei bambini. "

Perché guidare è pericoloso e il danno è tossico La terapia chelante utilizza acido etilendiamminotetracetico per rimuovere piombo, mercurio, ferro e arsenico dal sangue. rumruay / Shutterstock.com

Piombo nel cervello

Il piombo è una tossina pericolosa per le persone di tutte le età. Ma è particolarmente pericoloso per i bambini piccoli. Nei cervelli in via di sviluppo giovani altera lo sviluppo del cervello e modifica l'architettura, causando in ultima analisi problemi di apprendimento e abbassamento del QI. Nel cervello il piombo interferisce con il rilascio di molecole di segnalazione chiamate neurotrasmettitori, inibisce la funzione di un recettore (recettore del glutammato di tipo N-metil-D-aspartato) vitale per la memoria e la formazione di nuove connessioni neurali, e aumenta i livelli di un messaggero molecola chiamata protein chinasi C. Presi insieme, questi effetti diminuiscono il numero di connessioni sinaptiche durante un periodo critico iniziale di sviluppo postnatale.

Ci sono numerosi trattamenti, come un processo chiamato chelazione che aiuta ad eliminare il piombo dal corpo quando un individuo è stato avvelenato. La chelazione viene utilizzata quando i livelli di piombo nel sangue sono al di sopra di una soglia critica specifica in cui tali trattamenti potrebbero trarne beneficio. Tuttavia, il primo obiettivo è assicurare che la nostra popolazione non venga esposta alle tossine, specialmente al piombo.

Entità, come il CDC, il Occupational Safety and Health Administration e gli enti locali della salute pubblica lavorano per ridurre l'esposizione al piombo per adulti e bambini. Le iniziative di sanità pubblica negli ultimi decenni negli Stati Uniti hanno avuto successo abbassando i livelli di piombo nel sangue del nostro pubblico. Tale lavoro di prevenzione della salute pubblica per ridurre l'esposizione al piombo ridurrà i futuri effetti negativi sulla salute nelle generazioni successive.

Se hai domande sul piombo, guarda le informazioni su siti affidabili, come ad esempio il tuo dipartimento di salute dello stato, il CDC e l'agenzia per il registro delle sostanze tossiche e delle malattie.

I centri antiveleni statunitensi possono anche aiutare a rispondere a domande riguardanti l'avvelenamento da piombo, giorno o notte (1-800-222-1222).The Conversation

Circa l'autore

Christopher P. Holstege, professore di medicina d'urgenza e pediatria, University of Virginia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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